Chi o che cosa è la CELI?

La situazione politica incerta, seguita alla fine della II Guerra Mondiale, pose le comunità luterane, sparse in tutta Italia, davanti a una sfida: farcela senza aiuti dalla Germania. In tale contesto, si riunirono nella “Chiesa Evangelica Luterana in Italia” (CELI), Chiesa indipendente dalla Germania e dalla EKD (o CEG, Chiesa Evangelica in Germania), di diritto italiano.

La CELI, come suggerisce il nome, è:

  1. una Chiesa evangelica
    b. una Chiesa luterana
    c. una Chiesa minoritaria di diaspora

Una Chiesa evangelica

Il termine “evangelico” deriva dal greco “euangelion”, che significa “lieto messaggio”, “lieta notizia”. La definizione di “evangelico” è nata nella Riforma: furono i gruppi stessi, nati da essa, a chiamarsi così, per rendere chiaro che, a differenza della Chiesa cattolica romana, si fondavano solo sul Vangelo di Gesù Cristo, così come è tramandato nella Sacra Scrittura (“sola Scriptura”) per quanto concerne la loro professione di fede, il culto, i sacramenti, la dottrina e l’etica.

Una Chiesa luterana

Poiché la  CELI segue, in dottrina, etica e vita spirituale, i fondamenti stabiliti da Martin Lutero e dai teologi a lui associati, questa Chiessa si dice “luterana”, cioè nel solco di Lutero. La CELI condivide, con altre Chiese evangeliche nate dalla Riforma, i fondamenti del credo (sola scriptura, sola gratia, sola fide, solus Christus) e le differenze fondamentali con la Chiesa cattolica romana (papato, concezione della Chiesa e del ministero, venerazione di Maria e dei santi, dottrina dei sacramenti).

Una Chiesa minoritaria di diaspora

La CELI rappresenta una minoranza evangelica in un Paese in cui il 94% della popolazione è cattolico romano. Annovera solo alcune migliaia di membri; le sue 16 comunità sono sparse in tutta Italia. Dal 1995, le relazioni tra Stato italiano e CELI sono regolate dalla legge n. 520, l’Intesa. Si diventa membri della CELI iscrivendosi ad una delle sue comunitä, come cristiano battezzato. Per iscriversi occorre compilare una dichiarazione, in cui, tra l’altro, ci si impegna a versare un contributo alla comunità.

(Per ulteriori informazioni, visitate il sito della CELI)